Update: 30.11.2020: Update zu Pistol Whip 2089 ergänzt

Wenn Beat Saber und John Wick ein Kind hätten, dann hieße es wohl Pistol Whip. Macht sie Spaß, die Beat-Ballerei?

Viele Nachahmer zu haben, ist das beste Anzeichen, dass man etwas richtig gemacht hat. Das sieht man am VR-Superhit Beat Saber. Von Audica über Synth Riders bis hin zu OhShape: Sie alle versuchen, diesen Erfolg mit spielmechanischen Variationen zu wiederholen.

Pistol Whip ersetzt die Lichtschwerter durch lässige John Wick-Action: Im Spiel bewegt man sich auf Schienen durch schrille Digital-Kulissen und pustet im Beat aggressiver Elektromusik Gegner ins Datennirvana, während man gekonnt dem Kugelhagel ausweicht.Geht das Spielkonzept auf?

Update vom 30.11.2020:

Taktgefühl vorausgesetzt

Pistol Whip bietet bei Erscheinen zehn Songs oder wie die Entwickler sagen: Szenen. Die kann man in drei Schwierigkeitsgraden durchspielen. In höheren Stufen erscheinen mehr und bessere gepanzerte Gegner. Je genauer man den Gegner und den Beat trifft, desto mehr Punkte gibt es. Auf Bestenlisten kann man sich mit Freunden und anderen John Wick-Möchtegerns messen.

Das Spielprinzip ist so einfach wie effektiv und von Cloudhead Games gut umgesetzt: Wie in Beat Saber versteht man sofort, was Sache ist und dem Spielfluss steht fast nichts im Wege.

Ich schreibe fast, weil Pistol Whips Spielmechanik weitaus schwieriger zu verinnerlichen ist. Es macht einen großen Unterschied, ob man im Rhythmus Blöcke schnetzelt oder passend zum Beat auf Pixelgegner ballert. Schließlich muss man gleichzeitig Dutzende Kontrahenten ausschalten und deren Kugeln ausweichen. Zum Glück bietet das Spiel eine großzügige Zielhilfe, die Hartgesottene und Punktejäger bei Bedarf jederzeit abschalten können.

Natürlich kann man auch wild um sich schießen: Gescheitert ist ein Durchlauf erst, wenn man von zwei Kugeln hintereinander getroffen wird. Aber in den Flow-Zustand und die Bestenlisten kommt man nur, wenn man im Takt der Musik ballert – und das ist leichter gesagt als getan.

Wie man Pistol Whip richtig spielt, demonstriert die Youtuberin Omotea:

Nichts für Bewegungsmuffel

Pistol Whip setzt Beweglichkeit voraus, sodass fitte Spieler eindeutig Vorteile haben: Hier muss man im Sekundentakt Kugeln und physischen Hindernissen ausweichen, was vor allem die Beine fordert.

Wie für viele VR-Bewegungspiele gilt auch hier: Besonders Spaß machen sie nur, wenn man seinen Körper als Controller begreift.

Wer sich mit Beat Saber fit hält und den Unterkörper stärker ansprechen will, findet in Pistol Whip eine hervorragende Ergänzung fürs VR-Fitnessprogamm. Weitere Alternativen findet ihr in unserer Liste der besten VR-Fitnessspiele.

Auf den ersten Blick würde man es nicht vermuten, aber Pistol Whip ist physisch sehr fordernd. Wer mit der Musik geht und alles von sich gibt, ist nach ein paar Songs garantiert aus der Puste. Besonders dann, wenn man nahe Gegnern regelmäßig mit kraftvollen Schlägen eine überzieht.

Pistol Whip kombiniert das Rhythmusspiel mit John-Wick-Geballer. Geht die Spielspaßformel auf?

Für ehrgeizige Spieler gibt es Bestenlisten. | Bild: Cloudhead Games

Monotoner Grafikstil

In Pistol Whip bewegt man sich von selbst und stets geradeaus durch grafisch leicht variierende Umgebungen. Auf die Geschwindigkeit und Richtung hat man keinen Einfluss. Künstliche Fortbewegung vertrage ich gut, sodass mir nicht schlecht wurde. Empfindlicheren Spieler könnte das Spiel auf den Magen schlagen. Deshalb gilt: zuerst ausprobieren.

Der abstrakte Grafikstil hinterlässt gemischte Gefühle: Er wirkt zwar stylisch, schön anzusehen sind die Welten aber nicht. Zudem gibt es weder auf der visuellen noch auf der Leveldesign-Ebene viel Abwechslung, sodass ich das Gefühl hatte, durch die immergleiche Umgebung zu laufen.

Cloudhead Games will das Spiel regelmäßig mit neuen, kostenlosen Szenen versorgen. Unterstützung für Custom Songs soll ebenfalls kommen. Wann genau, das weiß man nicht.

Bis es so weit ist, müssen Spieler mit den zehn Szenen und den Spielmodifikatoren vorlieb nehmen. Letztere bringen wie bei Beat Saber Abwechslung ins Spielgeschehen. So kann man beispielsweise in beiden Händen eine Pistole halten oder ganz ohne Munition spielen und Durchläufe allein durch Ausweichen und Nahkampf meistern.

Pistol Whip kombiniert das Rhythmusspiel mit John-Wick-Geballer. Geht die Spielspaßformel auf?

In höheren Schwierigkeitsgraden muss man kühlen Kopf bewahren. | Bild: Cloudhead Games

Fazit: Gelungene Beat-Ballerei mit viel Luft nach oben

Die Grundlagen für ein gutes VR-Musikspiel hat Cloudhead Games gelegt. Jetzt muss das Studio zeigen, dass sie den Titel am Leben erhalten und langfristig weiterentwickeln können. Denn was Inhalte betrifft, ist noch viel Luft nach oben.

Ein direkter Vergleich mit Beat Saber ist nicht möglich, dafür spielen sich die Titel zu unterschiedlich. Generell gilt jedoch: Wer VR-Bewegungsspiele mag und viel Zeit in Beat Saber und Audica verbringt, wird auch an Pistol Whip Freude haben.

Am besten spielt sich Pistol Whip auf einer Oculus Quest oder Oculus Quest 2 (alle Infos), da ihr mit dieser VR-Brille volle Bewegungsfreiheit habt. Grafisch gibt es keine großen Unterschiede zwischen der PC-VR-Version und der mobilen Variante.

Update vom 30.11.2020:

Bisherige Gratis-DLCs und Test zu Pistol Whip 2089

Pistol Whip erschien am 7. November 2019 für PC-VR-Brillen und Oculus Quest. Die Entwickler haben Wort gehalten und dem Spiel seither eine Menge neuer Gratisinhalte verpasst.

Zwischen Dezember 2019 und Juni 2020 erschienen fünf neue Level: High Priestess, Akuma, Full Throttle, Dark Skies und Religion. Im August 2020 kamen mit der Heartbreaker Trilogy drei weitere Szenen hinzu. Damit kommt Pistol Whip auf insgesamt 18 Level. Eine große Zahl neuer Spielmodifikatoren und Waffenskins werten das Spiel zusätzlich auf.

Am 30. November 2020 erscheint der bislang größte Gratis-DLC mit dem Titel: Pistol Whip 2089. Hierbei handelt es sich um die erste Mini-Kampagne des Spiels, die aus fünf zusammenhängenden und narrativ unterfütterten Szenen besteht. Ich konnte Pistol Whip 2089 vorab testen.

In den fünf Cyberpunk-Kapiteln strandet man auf einem verlassenen Planeten und kämpft gegen Roboter und eine KI. Die einzelnen Missionen werden durch schöne Comic-Illustrationen eingeführt und bieten eine Reihe von Neuerungen: eine vollautomatische Waffe, mit der man mehrere Gegner gleichzeitig niedermähen kann, ein turbulentes Fluchtlevel, indem man lediglich ausweichen und Roboter niederschlagen kann und einen spektakulären Endgegner.

Mein Fazit: Pistol Whip 2089 ist abwechslungsreicher gestaltet und besser inszeniert als bisherige Level und gefällt durch seine narrative Rahmung. Es dürfte dadurch wegweisend sein für weitere DLCs. Ein Custom-Song-Editor ist weiter in Planung, aber noch nicht veröffentlicht.

Mit insgesamt 23 Levels sowie vielen neuen Spielmodifikatoren bietet Pistol Whip weitaus mehr Inhalte für seinen Preis als vor einem Jahr. Wer aus diesem Grund bisher zögerte, sollte den Kauf jetzt neu erwägen.

 

Pistol Whip wird euch gefallen, wenn ihr…

  • VR-Bewegungsspiele mögt oder VR-Fitness treibt,
  • elektronische Musik liebt und euch
  • wie John Wick fühlen wollt.

Pistol Whip wird euch nicht gefallen, wenn ihr…

  • kein Gefühl für Takt habt,
  • euch der Hype um Beat Saber und Co. auf den Keks geht,
  • ganz empfindlich auf künstliche Bewegung reagiert.

Pistol Whip könnt ihr hier kaufen:

Unterstützte GerätePlattformPreis
Oculus Quest (2), Oculus Rift (S)Rift Store, Quest Store (Crossbuy: Ja)22,99 Euro
PC-VR-BrillenSteam20,99 Euro
PC-VR-BrillenViveport (Infinity: Nein)20,99 Euro
Playstation VRPlaystation Store28,49 Euro

Oculus Quest 2 aus Deutschland bestellen

Oculus Quest 2 wird in Deutschland vorerst nicht verkauft. Wie lange dieser Verkaufsstopp anhält, ist nicht bekannt.

Bei Amazon Frankreich könnt ihr die Oculus Quest 2 ganz normal kaufen. Tipp: Rechtsklick auf die Webseite und “Übersetzen” wählen.

Oculus Quest – 64 GB | Oculus Quest – 256 GB

Hinweis: Ihr könnt bei Amazon Frankreich über euren deutschen Account bestellen. Die VR-Brille unterstützt deutsche Sprache in den Menüs. Eine regionale Sperre seitens Facebook ist derzeit nicht aktiv – Quest 2 funktioniert ganz normal. Amazon Frankreich liefert innerhalb weniger Tage, zum Teil werden die Geräte sogar aus Lagern in Deutschland verschickt.

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