CastAR wollte dieses Jahr eine AR-Brille für Gamer auf den Markt bringen. Nun berichten entlassene Mitarbeiter, dass das Startup aufgelöst wird.

Kabetec VR-Brille

Gestern sollen insgesamt fast 70 Mitarbeiter entlassen worden sein, berichtet eine anonyme Quelle gegenüber Polygon. Geschlossen wurde nicht nur das Hauptquartier in Palo Alto, sondern auch das interne Studio in Salt Lake City, in dem Mitarbeiter von Eat Sleep Play und Avalanche Software beschäftigt waren.

In dem Bericht heißt es weiter, dass die Risikokapitalgeber von Playground Global sich letzte Woche entschieden, den Geldhahn zuzudrehen. Da die Finanzmittel aufgebraucht waren und das Startup keine anderen Investoren fand, musste es den Betrieb einstellen, so die Quelle. Die verbleibenden Mitarbeiter sollen derweil versuchen, die Technologie zu verkaufen.

Die Gründer sind ehemalige Valve-Mitarbeiter

Die Gründer von CastAR Jeri Ellsworth und Rick Johnson forschten ursprünglich bei Valve an AR-Technologien. Als das Unternehmen sich entschied, auf Virtual statt Augmented Reality zu setzen und sämtliche AR-Projekte auf Eis zu legen, verloren Ellsworth und Johnson ihre Jobs.

2013 gründeten sie das Startup Technical Illusions, das später in CastAR umbenannt wurde. Aufbauend auf ihrer Forschungsarbeit entwickelten sie eine AR-Brille für Gamer, die Brettspiele in das Sichtfeld projiziert. Eine Kickstarter-Kampagne vom Oktober 2013 hatte großen Erfolg und brachte dem Startup mehr als eine Million Dollar ein.

Ein abruptes Ende

Im August 2015 stieg der Risikokapitalgeber Playground Global mit 15 Millionen US-Dollar bei CastAR ein. Es war Andy Rubin, der Android-Erfinder und Mitgründer von Playground Global, der großes Potenzial in der AR-Brille sah.

Im September 2016 nahm CastAR ehemalige …

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