Die Szene in der VR-Brille erinnert an eine außerirdische Landschaft. Fast erwartet man, dass ein Raumschiff geflogen kommt. Doch eigentlich steht man in Virtual Reality auf einer akkuraten Rekonstruktion einer Brustkrebszelle.

Entwickelt wurde die Simulation von Games-Wissenschaftler John McGhee und seinem Team an der New South Wales Universität in Sydney, Australien. Die virtuelle Brustkrebszelle wurde nicht aus dem Bauch heraus entworfen, sondern basiert auf hochauflösenden Bildern und Daten, die mit einem Elektronenmikroskop aufgezeichnet wurden. Die einzelnen Bestandteile der Zelle wurden entlang der Originalzelle modelliert.

Wie bei einem Computerspiel kann man sich anhand einer “Landkarte” mit HTC Vive über die Oberfläche der Zelle teleportieren und die verschiedenen Bereiche im Detail betrachten. Sogar ein Partikel des eingesetzten Medikaments, das die Zelle zerstören soll, wurde in die Virtual-Reality-Simulation integriert. Durch die VR-Brille sieht man in Lebensgröße und aus nächster Nähe, wie das Partikel auf die Zelle trifft und in diese eindringt.

Die Idee hinter der Simulation ist es, dass Chemiker und Zellbiologen solche Vorgänge zukünftig durch Virtual-Reality-Brillen begutachten. So sollen sie ein besseres Gefühl für die winzigen Umgebungen entwickeln, die sie normalerweise nur durch ein Mikroskop untersuchen. Als Beispiel nennt McGhee Simulationen, die zeigen, auf welche unterschiedlichen Arten einzelne Nanopartikel der Medikamente von einer Krebszelle aufgenommen werden. Das soll Forschern zukünftig beim Design der Medikamente helfen. Vielleicht kennt noch jemand den Spielfilm “Die Reise ins Ich”, in dem ein ehemaliger Marineflieger geschrumpft wird und in einem Raumschiff den menschlichen Körper von innen erkundet. Das vorgestellte Konzept erinnert stark an den 80er-Jahre-Streifen, auch wenn der Besucher nur virtuell schrumpft.

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